Leeuw met uitsterven bedreigd

Nog even en de leeuw wordt ook met uitsterven bedreigd. De populatie leeuwen in Afrika is in de laatste 50 jaar gedaald van bijna 100.000 naar 35.000 dieren, blijkt uit een recent rapport van de Amerikaanse Duke University in Noord-Carolina. Dat betekent dat de leeuw binnenkort een bedreigde diersoort kan zijn. Oorzaak is enerzijds de vernietiging van zijn leefomgeving, en anderzijds de groeiende vraag naar trofeeën en lichaamsdelen, verkregen door jacht en stroperij.

In het bijzonder Zuid-Afrika is populair bij jagers. Elk jaar reizen duizenden jachttoeristen uit Europa en de Verenigde Staten af naar het land, om terug te keren met (delen van ) een zelf geschoten leeuw.

Alleen met wilde leeuwen kan niet worden voldaan aan de grote vraag naar de dieren, en zo is een bloeiende industrie ontstaan in Zuid-Afrika. Naar schatting leven er ongeveer 5000 leeuwen in ongeveer 160 Zuid-Afrikaanse fokkerijen. Jonge welpen worden al drie dagen na de geboorte van hun moeder gescheiden en met de fles opgevoed, om vervolgens als toeristische attractie te dienen en te worden geknuffeld en gefotografeerd. Als ze te groot zijn geworden, worden ze geïntegreerd in fokprogramma’s en kunnen ze online worden ‘geboekt’ door jagers.

De dieren leven in zeer kleine kooien en worden uiteindelijk doodgeschoten in een omheind gebied. Ze zijn niet bang voor mensen en dikwijls verdoofd, of ze worden gelokt met aas, waardoor jachtervaring niet nodig is. Daardoor keren de ‘jagers’ gegarandeerd huiswaarts met een trofee op zak.

De internationale dierenwelzijnsorganisatie Vier Voeters deed onderzoek naar de situatie en ontdekte hoe eenvoudig het is om een leeuw te boeken via internet. Een volwassen leeuw kost tussen de 10.000 en 25.000 euro, een leeuwin ongeveer 3000 euro. Vier Voeters zet zich al een aantal jaren op internationaal niveau in voor een verbod op de jacht op leeuwen in gevangenschap. Sinds 2008 beheert de organisatie eveneens het opvangpark Lionsrock in Zuid-Afrika. Hier kunnen grote katachtigen, afkomstig uit fokkerijen, dierentuinen en privaat gevangenschap, leven met soortgenoten in een natuurlijke leefomgeving die aan al hun levensbehoeften voldoet.

Kenia, Botswana en Zambia hebben al conclusies getrokken uit de snel krimpende leeuwenpopulatie en zodoende de jacht op leeuwen verboden. Vier Voeters roept de Zuid-Afrikaanse regering op dit voorbeeld te volgen.

 

Laat wat van je horen

*